找回身為公民的正確角色 透視世界經濟》 找回身為公民的正確角色 吳惠林  (20080615)   ■書名:超極資本主義  ■作者:羅伯.瑞奇   ■出版:天下雜誌    自20世紀末全球化、知識經濟,以及新經濟等等沸沸揚揚以來,全球各國普遍性的所得分配不均或貧富懸殊加重就成為熱門話題,而弱勢窮苦者的生活固然惡化了,連一向占社會多數的「中產階級者」也急速萎縮,這些中產階級大都向下層移動,移向上層者相對稀少,因而雖然類似「M型」,但兩頭卻非常不對等。  社會中堅的中產階級 好房網的流失且向低階流動,並不只是某個地區或某個國家的特殊現象,而是另類的「全球化」普遍現象。  ◎超級資本主義的龐大代價  在這本柯林頓主政美國時期的勞工部長羅伯.瑞奇(Robert B. Reich)這本書,平和地敘述美國這個全球資本主義、自由民主典範國度的政經發展史,精彩地描繪出它的成就,而且在與共產主義的對抗中,美國資本主義勝出,如今已散播到幾近世界每個角落,大多數國家已成為單一整合的全球資本主義體系的一部 吳哥窟份。東歐已經被吸收加入資本主義歐洲,俄羅斯也逐漸變成一個資本主義強權,中國雖名義上仍是共產國家,實際上已經變成全球資本主義的溫床。瑞奇評論說,幾乎在任何人的定義中,這一切都是十足的勝利。  不過,一些觀察家卻正確地指出,這些收穫所付出的代價是所得與財富不均擴大。伴隨而來的其他問題還包括就業不穩定性升高,以及對環境的破壞一例如全球暖化問題。瑞奇認為,嚴格地說,這些並不是資本主義的缺失,資本主義的角色是擴展經濟大餅 591,至於要如何分配這塊大餅,以及是否要推及私有財(例如個人電腦)或共用財(例如乾淨空氣),這些全憑社會決定,而這是民主制度所要扮演的角色。  在瑞奇的眼中,民主制度是為了達成那些只能靠公民結合起來共同達成之事─也就是決定怎樣的遊戲規則才能夠促成照顧到共同福祉。這些遊戲規則當然會影響經濟成長速度,例如,某項非常極端偏重均分大餅規則將抑制個人在儲蓄、投資、及創新方面的動機;相反地,另一種規則或許就比較偏重促進經濟成長。民主制度的原 宜蘭民宿旨是要幫助我們作出這種取捨,或是幫助我們同時達到成長與均富,或是達成我們的其他共同目標。  瑞奇感慨說,如今的民主制度正陷入執行這些基本功能的困難滯礙中。在貧富不均擴大的同時,美國曾經用以減輕此問題的工具─例如累進所得稅制、優良公立學校、能談判出較高工資的工會等等─遭到侵蝕而式微。在突然失去工作或收入的風險增大的同時,社會安全網變得更不可靠,愈來愈多人沒有健康保險。此外,美國似乎也未能在減輕世界氣候變遷問題上盡心力。同時,許多美國人也關切當代 結婚西裝文化的低俗粗劣,憂心城鎮主街和其周邊社區的消失。在所有這些層面,民主制度都未能採取有效行動,甚至也未能清楚闡明採取或不採取有效行動將牽涉到的取捨與犧牲。  瑞奇發現,資本主義變得比較側重回應我們身為產品消費者的需求,但民主制度卻變得愈來愈不回應身為公民的我們的共同需求。他問說:「為何資本主義變得如此成功壯盛,而民主制度卻變得如此衰弱無力?這兩種趨勢彼此關連嗎?有沒有什麼方法可以強化民主制度呢?」  瑞奇提供了一個非常重要的基本概念:在過去數十年,我們身為公民的 西裝力量減弱了,同時,我們身為消費者與投資人的力量卻增大了。  瑞奇也和克魯曼同樣觀察到,在掙扎渡過大蕭條難關後,美國的經濟和民主制度運轉良好,全體國民普遍共享空前的繁榮,雖稱不上是黃金年代,但每一所得群和社會階級都受惠,所得與財富不均的情形明顯改善,數量龐大的中產階級崛起。稍後,在歐洲與日本,數量龐大的中產階級也崛起。大多數美國人對美國式的民主制度甚具信心,同時,他們家中新添購洗碗機、電冰箱、電視機、音響,他們的車庫裡或車道上停放著各種牌子的汽車。資本主義和民主制度成功地攜手 太平洋房屋並進,這兩種制度幾乎合而為一,被瑞奇稱為「美國式民主資本主義」,並且被當成世界的模範,以及有別於蘇維埃共產主義的另一種選擇。  瑞奇在書中也討論了一些虛偽的情形:有些人一邊苦惱於時薪降低,一邊又拼命尋求來自中國與印度的最好交易─這其中往往是以本國人的工資、甚至就業為犧牲。有些人一邊悲嘆小城鎮的獨立零售店式 微凋零,一邊又在大型零售店和網路上採購絕大多數用品。有些人在非常關切全球暖化問題的同時,仍然購買運動休旅車。還有,政治人物喜歡痛責企業執行長(享有巨大利益的石油公司執行長、鼓勵吸 網路行銷菸的菸草公司執行長、在中國踐踏人權的高科技公司執行長),卻又不立法使他們的行為變成不法。  正如瑞奇所說的,他的確提出了一些可能令世人感到驚訝的結論,例如,為何意圖改善企業治理的行動,實際上反而使企業更不可能負起社會責任;何以企業民主的許諾是假象;為何應該廢止企業所得稅;為何不應該由企業為主管或員工的違法行為負責;為何應該保護股東,避免企業在未獲得他們同意下,把他們的錢用於政治用途。  這本書雖然講的是美國的情形,實際上,發生於美國的變化同樣也發生在世界各地。世界各地的人們現在更容易滿足自己的需要與欲望, 酒店兼職更熱中於從自己的投資中獲利;但是,儘管身為消費者與投資人的我們感到更滿足與滿意,許多人對於公民力量的削弱卻愈感沮喪,我們的民主制度同樣愈來愈難以為共同福祉發聲及採取行動。包括台灣在內的所有國家的公民所顯示的無力感,跟美國人一樣強烈。(本文摘自本書推薦序,作者為中華經濟研究院研究員) http://news.chinatimes.com/Chinatimes/Philology/Philology-Business/0,3437,112008061500289+11051304+20080615+news,00.html .msgcontent .wsharing ul li { text-indent: 0; } 分享 Facebook Plurk YAHOO! ARMANI  .
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